Opéra-théâtre et grand casino de Vichy

Opéra-théâtre et grand casino de Vichy

C'est l'un des plus beaux opéras d'Europe et le seul exemple en France de théâtre de style Art Nouveau. Conçu et réalisé par les architectes Charles Lecoeur et Lucien Woog, il ouvre ses portes en juin 1901. C'est alors, après l'Opéra Garnier à Paris, la plus grande salle de théâtre du pays.

Ses origines sont cependant plus anciennes : le 2 juillet 1865 était inauguré le premier casino construit, par l'architecte Charles Badger. Mais il se révèle vite insuffisant pour le nombre croissant des visiteurs, curistes, amateurs de musique, ballets et pièces de théâtre. En 1900, plus de 70 000 personnes fréquentent la Reine des villes d'eaux. Il est temps d'entreprendre une extension pour doter la ville d'un Grand Casino, véritable complexe de divertissement pour tous ces visiteurs.

La nouvelle salle de spectacle peut accueillir 1400 personnes. Elle présente dans une élégante harmonie or et ivoire, une merveilleuse décoration de masques, de lyres, de visages et de fleurs. Cette décoration est l'oeuvre du sculpteur d'ornements Pierre Seguin, du ferronnier Emile Robert et du peintre Léon Rudnicki.

Outre ces décors, le travail de Lecoeur et Woog portera sur la construction, dans un style éclectique penchant pour le néo-renaissance, de deux bâtiments accolés -un grand hall, salon de correspondance et une galerie dans le premier, un théâtre dans le second- ainsi que sur la transformation de l'ancien théâtre en salle de jeux, précédée d'un salon des fêtes.

En 1908 est ajouté la remarquable marquise de style Art Nouveau qui marque l'entrée du casino, dessinée par Gustave Simon.

Ce prestigieux ensemble, pour partie classé et pour inscrit à l'inventaire des Monuments historique, a été réaménagé en 1995 pour permettre la création d'un Palais des Congrès et la restauration de la grande salle d'opéra, rigoureusement à l'identique, avec une modernisation des installations techniques. De nouvelles salles sont creusées dans les sous-sols et le théâtre d'origine, qui était devenu une salle de jeux, est reconstruit sous le nom d'auditorium Eugénie.